가정내 정보가전 제품을 네트워크로 연결해 시간과 장소에 구애를 받지않고 자유롭게 사용할 수 있도록 하는 물리적 네트워크 기술을 말한다.
홈 네트워크 구축 대상은 아날로그 형이 아닌 디지털 기기로 인터넷으로작동이 가능한 냉장고나 세탁기, 디지털TV, 디지털 캠코더.카메라, 컴퓨터, 에어콘 등이 모두 연결될 수 있다. 전송 기술로는 유.무선 기술이모두 활용된다.

최근 집중적인 연구 대상인 무선 기술에는 RF(RadioFrequency)를 이용하는 홈RF, 블루투스 무선 LAN, 적외선을 이용하는IrDA 등이 있다.

앨빈토플러(미국의 미래학자)
- 미래에는 가정이 경제 활동의 중심지 역할을 하게 될 것
- 주방에 설치되는 모니터의 잠재력이 가장 크며, 원격교육, 원격진료, 재택근무가  더 확대될 것    이라고 전망
- 미래의 가정 =>인터넷 정보가전 기기를 중심으로 디지털 혁명을 불러올 것.

인터넷 정보가전이란 (Internet Appliance)
- Audio/Video기기류,PC 등의 정보 기기류,냉장고와 세탁기 등의 가전기기류가 디지털화
- 유/무선 네트워크화되어  데이터통신이 가능한 차세대 가전제품
- IP(Internet Protocol) 주소가 각각 할당(인터넷 연결이 가능)
- 음성인식기술과 음성합성기술이 적용음성(개인의 생체 인식 기능을 이용한 보안 처리도 가능)
*인터넷 정보가전의 핵심:가전기기의 디지털화와 디지털화된 가전기기를 서로 연결해주는 홈 네트워크 기술

인터넷 정보가전 산업의 구분
- 네트워크
ㄱ.물리적 기능 : 가정과 외부망 (Cable, xDSL 등) 연결기능
ㄴ.통신망(홈 네트워크) 기능 : 가정내의 다양한 기기를 유/무선으로 상호 연결,디지털 정보가전     과 초고속 인터넷을 연결, 데이터송수신, 멀티미디어 정보교환,각종 기기의 제어기능 제공
ㄷ. 홈 네트워크 : 전화선, 전력선,LAN 등의 유선과 블루투스, 홈RF 등의 무선으로 구분




화선 네트워킹에서는 정상적인 전화통화를 방해하지 않고 10Mbps까지 의 속도로 데이터를 전송하기 위해 기존에 가정에 설치되어 있는 전화선을사용합니다.
HomePNA(Home Phone Networking Alliance)가 개발한 스펙에 기초하는 이 기술은 전통적인 이더넷과 동일한 기본 전송기술을 사용합니다.
HomePNA 솔루션은 이더넷 MAC(Media Access Control) 계층을 취하여 이것을 다른 물리계층 기술에 연결하여 전화배선을 통한 전송신호와 특성을 처리하기때문에 본질적으로 구리의 전화선을 통한 이더넷 네트워킹으로 볼 수 있습니다.




전력선통신(PLC: Power Line Communication)은 가정이나 사무실에 있는 전기로 통신용 데이터를 송수신하는 것을 말한다.
사업자는 전력선에 100㎑30㎒의 고주파를 실어 보내게 되며, 고객은 모뎀을 통해 이 주파수를 수신해 통신이 이뤄지게 된다.
전력선통신을 이용하게 될 경우 별도의 망을 포설할 필요가 없으며, 전기 콘센트에 모뎀을 연결하기만 하면 바로 통신서비스를 이용할 수 있는 장점이 있다.




케이블(Wire)없이 장치들을 서로에게 연결하는 네트워킹을 무선 네트워킹이라고 한다.
현재 무선 네트워킹 기술(RF)에 집중하고 있는 표준 및 워킹 그룹이 여럿있다. 여기에는 IEEE 802.11, HomeRF, Bluetooth, SWAP(Standard Wireless Access Protocol) 등이 포함 된다